Micro Plastics

Plastic, this amazing invention from the early 1900’s. A synthetic material, that can be moulded, stretched, extruded and pressed into solid objects of any shape, size or density. It is versatile, lightweight, hygienic and flexible. But most of all, it is DURABLE and It has been “User friendly” for over a century. So when did it become so Evil?

Plastic is universal, every industry in our society uses and generates plastics. From the scientific & medical field to the entertainment industry, through construction and transportation, electronics & household accessories, we all use plastic in its different forms for various purposes and on a daily basis. It kept us safe, healthy, warm and entertained all these years, so how can we suddenly deem it harmful on a global scale? 

It is, ironically, its extended durability that renders it damaging to our ecosystem, but how?

It takes plastic a thousand years to decompose in landfills. Imagine that first plastic bottle from 1973 that was consumed and thrown in a garbage. It is  still going to be here in 2973. That is fifty generations in the future, what a  legacy!

Let’s take our bottle of water from the 70’s, it has been slowly decomposing for close to 50 years now, it is old, dry, cracked and probably shattered in a 1000 pieces of nano plastics or more commonly referred to as Micro Plastics.

Whether this bottle was thrown in a landfill or is sitting in the bottom of the ocean, it has decomposed enough into such, invisible to the naked eye,  particles blending in our bodies of water, soil and even in the air. Which ultimately is detrimental to every living species on this planet. These unnatural, synthetic nanoparticles of nearly indestructible plastic in high volumes and uncertain chemical composition are making their way into living organisms, being absorbed by live tissue, in an unpredictable way, throughout the food chain. Scientists are struggling to study them in the actual environnement nor have they been able to quantify their presence in the ecosystem or their long term impact on the planet. So if we’re already eating, drinking & breathing these harmful nanoplastics, is it too late to make a change? The idea is to spread awareness, advocate sustainability and make it part of our present for a better future.

https://www.thebalancesmb.com/how-long-does-it-take-garbage-to-decompose-2878033

https://www.columbiatribune.com/news/20190107/ask-scientist-why-is-it-so-hard-to-decompose-plastic

https://www.nature.com/articles/s41565-019-0437-7

Here are a few simple tips on how to reduce Microplastics 

  • Avoid single-use plastics

There are so many alternatives to single-use plastics, sustainable solutions are more popular & affordable, they save money & the planet. Use washable, biodegradable beeswax wraps or cotton bags for your grocery shopping and store your food in reusable containers.

  • Support product bans: 

Many countries have taken steps to ban the manufacturing of certain plastics such as  grocery bags, straws, stir sticks, products containing microbeads (glitter, cosmetics…). Find out which products have been banned in your country and boycott similar products. By changing our purchase habits towards these harmful plastics, we will ultimately compel all industries to revise their manufacturing processes and hold them accountable for the sources of the raw materials used in production.

https://www.canada.ca/en/health-canada/services/chemical-substances/other-chemical-substances-interest/microbeads.html

  •  Boycott bottled water 

Use a filtering pitcher and keep your water fresh instead of buying plastic bottled water or use reusable bottles (glass, stainless, ceramic…) Not only will you reduce single-use plastics but you’ll address the concern of microplastics being ingested, through drinking tap water. Regardless of any scientific uncertainty of the lasting effect of these particles on our anatomy.

https://cedarspringswater.ca/blog/eco-friendly-alternatives-disposable-plastic-water-bottles/

  • Buy online

Although buying online has proven to reduce the carbon emissions compared to driving to stores for shopping, it still utilizes indestructible plastics in packaging & distribution. You can reduce the use of packaging by opting out of express or 1 day shipping, by finding out if the platform you’re buying from supports ecological energy sources and recyclable packaging. In 2020, Amazon announced their five Renewable Energy Projects, estimating to, potentially, reach net zero carbon by 2040.

https://www.aboutamazon.com/news/sustainability/amazon-announces-five-new-renewable-energy-projects

  • Just Cook

You want to save the planet and save money? Buy fresh produce, cook it yourself and eat at home. One of the best ways to be healthy, save money and reduce single plastic use. Avoid prepackaged foods, avoid take-out and delivery, if you must, ask your favorite restaurant if the packaging they use is recyclable and decline plastic cutlery & paper napkins if you are eating at home. 

https://www.healthyfood.com/advice/surprising-health-rewards-of-cutting-down-on-plastic/

https://lamegara.com

  • Wear eyeglasses

Not only is it trendy but you reduce microplastics use. If you use contact lenses, find out how to dispose of them. Ask your optometrist if they offer kits for proper recycling of disposable lenses & their packaging.

Do not flush them or run them down your sink, these soft plastics undergo the same fate as any plastic.

http://www.oceansplasticleanup.com/Cleaning_Up_Operations/Plastic_Oceans_Canada.htm

The bottom line is, find out how to properly recycle, look for eco-solutions & ethically made alternative products, learn to become sustainable and eco-responsible.

https://www.plasticpollutioncoalition.org/blog/2018/1/23/unseen-how-are-microplastics-impacting-our-ocean-and-ourselves

Lexically yours

Lou

Les Micro Plastiques

Tantôt utilisé sous différentes formes à travers les civilisations et obtenues de sources organiques, ce n’est qu’en début du 19e siècle que l’on découvre cette substance synthétique, malléable qui peut être moulée ou modelée afin d’obtenir des objets solides de forme, taille et élasticité différentes. Un matériau versatile, léger, hygiénique et flexible … mais surtout DURABLE.

Nous vivons dans une société où le plastique a été notre fidèle compagnon pendant plus d’un siècle. Il protège notre santé et veille à notre bien-être, il nous isole des microbes, du froid et de la chaleur, il préserve nos aliments frais plus longtemps et facilite nos déplacements. Toutes les industries, sans exception, utilisent ou génèrent du plastique. Du domaine médical à l’industrie des loisirs et divertissements, des matériaux de construction aux accessoires électroniques, nous l’utilisons tous, sous toutes ses formes et pour différentes raisons et ce sur des bases régulières et répétitives. Après avoir tant fait pour nous, pourquoi le plastique incarne t-il aujourd’hui le Mal?

Il faut jusqu’à mille ans pour que le plastique se décompose dans une décharge. Imaginez une des premières bouteilles d’eau en plastique consommée en 1973. Celle-ci serait encore présente dans notre sol en 2973. Quel patrimoine à léguer!

https://www.selection.ca/maison/trucs-et-astuces/duree-de-decomposition-des-dechets-12-objets-du-quotidien-sous-la-loupe/

Prenons cette bouteille d’eau des années 70, elle est passée d’une poubelle a une décharge et est enterrée dans le sol depuis 50 ans, subissant une lente décomposition. Elle est sèche, tordue, craquée et probablement effritée en mille morceaux. Ceux-ci, sont dorénavant appelés MICROPLASTIQUES.

Les scientifiques observent la présence de ces  micros fragments de plastique dans les océans, dans le sol et même dans l’air, mais ne parviennent pas encore à étudier la concentration de ceux-ci à l’échelle globale ni l’impact que ces nanoparticules synthétiques ont sur les espèces vivantes.

https://m.espacepourlavie.ca/blogue/les-microplastiques-la-menace-sournoise

Donc, si nous respirons, mangeons et buvons déjà ces nanoparticules invisibles a l’œil nu. Si notre corps absorbe déjà ces substances non organiques, est-il trop tard? Que peut-on faire?

L’idée est de répandre le message et conscientiser les consommateurs à entreprendre des pratiques plus saines aujourd’hui, afin que les futures générations puissent perdurer.

Voici quelques astuces qui vous aideront à faire un pas envers la réduction d’utilisation de plastiques à usage unique et commencer à contrôler la pollution que subit notre planète.

  • Avoid single use plastics

Il existe plusieurs solutions alternatives au plastique à usage unique. Des pellicules en cire d’abeille pour préserver vos aliments frais, des sacs en plastique recyclé ou en tissu pour votre magasinage, utiliser des contenants en verre, lavables et réutilisables.

  • Soutenir l’interdiction de produits en plastique à usage unique

Plusieurs nations ont franchi de géantes étapes écologiques en interdisant la production de certains plastiques extrêmement toxiques tels que les sacs de plastique, les pailles, les produits cosmétiques… Découvrez, quels produits sont interdits de production ou de commercialisation dans votre pays, boycotter-les ainsi que des produits similaires. Le Canada a annoncé une liste de produits en plastique, qui seront totalement bannis d’ici la fin de l’année 2021. En adoptant des habitudes d’achats différentes et plus saines, nous incitons les manufacturiers à réviser leurs processus de production et à réévaluer les procédés d’obtention des matières premières.  

https://www.lapresse.ca/actualites/environnement/2020-10-07/six-articles-de-plastique-bientot-interdits-au-canada.php

https://www.canada.ca/fr/environnement-changement-climatique/services/registre-environnemental-loi-canadienne-protection/reglement-microbilles-toilette-foire-questions.html

  • Boycotter les bouteilles d’eau en plastique

Utiliser des pichets à filtre ou réfrigérer l’eau dans des bouteilles en verre ou des gourdes (stainless, céramique…). Tout en réduisant l’utilisation du plastique, l’utilisation des filtres adresse le souci de présence de particules nano-plastiques dans l’eau potable. 

  • CUISINER!

Imaginez le simple geste d’acheter des aliments frais, de cuisiner et manger chez soi, vous sauvez de l’argent, vous mangez des repas équilibrés, vous réduisez votre empreinte carboniques ainsi que l’utilisation de plastique à usage unique dans le pré-paquetage des aliments, les aliments livrés ou à emporter. Demandez à votre restaurant favori si leurs emballages sont recyclables, refusez les serviettes en papier, pailles et couverts en plastique si vous vous faites livrer à la maison. Découvrez comment générer moins de déchets à partir de votre cuisine.

https://www.fraichementpresse.ca/cuisine/inspiration/10-changements-cuisine-zero-dechet-1.4128421

https://lamegara.com

  • Wear eyeglasses!!

Non seulement c’est tendance, vous réduisez votre utilisation de plastiques à usage unique en évitant les verres de contact. Si vous devez les porter, découvrez les bonnes façons de recycler vos verres de contacts, demandez à votre optométriste s’il offre des kits ou programmes de recyclage convenables. N’en disposez pas dans vos lavabos et toilettes, ces plastiques mous sont tout aussi lents à la décomposition et se fragmentent formant des microplastiques qui mettent en danger l’espèce marine, particulièrement.

https://www.feelgoodcontacts.fr/blog/jeter-recycler-vos-lentilles

https://www.lasikmd.com/fr/blogue/les-verres-de-contact-polluent-ils-l-environnement

En conclusion, il est essentiel de se conscientiser et de s’informer sur toutes les façons adéquates de recyclage des plastiques réutilisables et d’abandonner les plastiques à usage unique , bien que pratiques, jugés néfastes à la préservation et la durabilité de notre planète.

Lexiquement votre

Lou